¿Qué es Polkadot? Una guía para principiantes

Polkadot

Polkadot conecta diferentes blockchains individuales en una sola red; quiere hacer con la blockchain lo que Internet hizo con los ordenadores solitarios de todo el mundo.

Polkadot fue fundada por el Dr. Gavin Wood, Robert Habermeier y Peter Czaban en el marco de la Web3 Foundation, una fundación suiza dedicada a facilitar una web descentralizada fácil de usar y totalmente funcional.

Wood es un Thiel Fellow y un tecnólogo de renombre, y tiene un extenso currículum en el espacio de la criptomoneda y la cadena de bloques: es cofundador de Ethereum, fundador de Parity Technologies y creador del lenguaje de programación de contratos inteligentes Solidity.

Habermeier, también becario de Thiel, es un reputado desarrollador de blockchain y criptografía.

Czaban es el Director de Tecnología de la Fundación Web3.

¿Por qué es especial Polkadot?

Polkadot puede procesar múltiples transacciones en varias cadenas de bloques diferentes en paralelo utilizando su función “Parachain”. Denominada red multichain fragmentada, Polkadot puede ayudar a que blockchains como Ethereum sean más escalables. Además, los usuarios pueden añadir blockchains personalizadas a la red Polkadot sin apenas fricción.

Para entender mejor el valor añadido de Polkadot, lo mejor es explorar los diversos problemas que han limitado y restringido las cadenas de bloques. Vamos a sumergirnos en nuestra guía de Polkadot.

Problema #1: Escalabilidad.

La mayoría de las cadenas de bloques populares no son escalables debido a su estructura.

Por ejemplo, hace tiempo, costaba entre unos pocos centavos y unos pocos dólares equivalentes a ETH realizar transacciones en Ethereum, la blockchain más popular del mundo. Hoy en día, las tarifas de Ethereum han llegado a costar más de 250 dólares.

La mayoría de las blockchains se topan con problemas de escalado de una forma u otra. Es imposible acelerar las transacciones, y a medida que la demanda de procesamiento de transacciones aumenta, cada transacción empieza a costar más.

Bitcoin, que se estableció como un medio para transferir valor de igual a igual, sólo puede procesar 4,5 transacciones por segundo.

Ethereum, introducido como Blockchain 2.0, lo hace un poco mejor, con unas 12 transacciones por segundo.

En comparación, Visa/Mastercard procesa más de 2.500 transacciones por segundo.

La lentitud en el procesamiento de los pagos es uno de los principales obstáculos para que Bitcoin y otras criptodivisas se conviertan en métodos comerciales de pago.

Problema nº 2: Comunicación e intercambio de datos nulos o limitados.

Docenas de cadenas de bloques se crearon de forma aislada, y no es posible que se comuniquen o intercambien valor entre sí. Por ejemplo, no se puede enviar BTC en la red ETH. Incluso con los servicios DeFi que permiten trabajar con múltiples monedas y blockchains, se deben utilizar servicios de oráculo como ChainLink para obtener datos precisos en tiempo real sobre el valor actual de cada moneda.

Problema nº 3: Falta de personalización.

Hasta la llegada de Ethereum, las cadenas de bloques no admitían ninguna personalización de la transferencia de valor de un propietario a otro. Bitcoin, por ejemplo, sólo permitía transacciones entre pares. Los Smart Contracts permitían personalizar y programar lo que se puede conseguir en una blockchain, hasta un punto limitado.

¿Cómo funciona Polkadot?

Polkadot aprovecha cuatro componentes principales para lograr sus objetivos: Cadena de Relés, Parachains, Parathreads y Puentes.

La cadena de relés Polkadot:

La cadena de relés es la arquitectura principal que mantiene todo unido. Polkadot utiliza la Cadena de Retransmisión principalmente para verificar las transacciones, de forma similar a como Bitcoin y Ethereum utilizan los procesos Proof of Work y Proof of Stake (POS) para verificar las transacciones. En Polkadot, los usuarios pueden apostar el token nativo DOT para ayudar en el trabajo de verificación de las transacciones.

Como componente central del Polkadot, el nivel de la cadena de relevo coordina el sistema en su conjunto, realizando funciones importantes como la verificación de las transacciones y en la toma de decisiones sobre cómo ejecutar toda la arquitectura del Polkadot. No hay muchas opciones programables o personalizables en esta capa del Polkadot.

La lista de funciones de la Cadena de Relés incluye:

Validación de transacciones.
Nominación de las partes que apostarán sus monedas para la validación.
Conservación de datos históricos.
Monitorización de la salud de todo el sistema Polkadot.

El Parachain:

Un Parachain es una aplicación de blockchain completa que vive encima de la Cadena de Relevo. Es descrita por Polkadot en su whitepaper como “una estructura de datos específica de la aplicación que es globalmente coherente y validable”.

La Cadena de Retransmisión, o la capa base, maneja la seguridad, la validación de las transacciones y las funciones de gobierno de cada Parachain.

La Parachain es similar a otras redes de blockchain como Bitcoin o Ethereum Blockchain. Polkadot es único en el sentido de que puede contener múltiples blockchains dentro de sí mismo. Hipotéticamente, puede albergar tanto la blockchain de Bitcoin como la de Ethereum dentro de sí misma y colocar cada una como una Parachain.

Si las cadenas de bloques de Bitcoin y Ethereum están en Parachains dentro de Polkadot, podrán comunicarse entre sí, e incluso pueden pasar transacciones de una a otra – imagina convertir BTC en ETH sin un intercambio. Las blockchains se comunican a través de un protocolo llamado XCMP, que significa “Cross-Chain Message Passing”.

El nivel de Parachain sólo tiene un número limitado de ranuras disponibles, que son subastadas por la comunidad de Polkadot.

Los Parachain ofrecen un elemento único de seguridad. En teoría, la blockchain de Bitcoin puede ser hackeada con un ataque del 51%. Tal ataque podría ser evitado por la naturaleza colectiva de los Parachains bajo la estructura de seguridad general de la Cadena de Relevo.

Parathreads:


Los Parathreads son espacios temporales en la red Polkadot, utilizados principalmente para probar ideas.

Los Parathreads son similares a los Parachains en el sentido de que permiten la construcción de una blockchain o aplicación de uso especial.

La diferencia entre los Parathreads y los Parachains es que los Parachains son más intensivos en recursos y más permanentes que los Parathreads – los Parachains requieren una inversión inicial significativa para cubrir el alto rendimiento.

Como dice Polkadot, “los Parathreads tienen exactamente la misma API y la misma funcionalidad que los Parachains, pero sobre una base de pago por uso”.

Piensa que los Parathreads y Parachains son como un Proceso y un Hilo que se ejecutan en la CPU de un ordenador. Un proceso puede tener muchos hilos, y los hilos de un proceso deben compartir los recursos del proceso.

Del mismo modo, los Parathreads también deben compartir recursos dentro de un Parachain porque son lugares alquilados temporalmente en un Parachain para probar prácticamente las ideas en un entorno vivo.

Parathreads también permite a los proyectos comunitarios más pequeños que no podrían competir en una subasta por un Parachain exclusivo. Los Parathreads permiten a estos proyectos experimentar y demostrar su eficacia antes de comprometerse con los costes iniciales de un Parachain.

Dado que los Parathreads deben compartir recursos escasos entre varios Parathreads que se ejecutan en un Parachain particular; como tal, las comunidades en cada Parathread deben competir por los recursos entre sí, y deben pagar por cada bloque de procesamiento a los propietarios de los Parachains de alojamiento.

Los Parachains que han disminuido el tamaño de la comunidad y no utilizan los recursos de validación pueden ser trasladados a convertirse en Parathreads para liberar las limitadas ranuras de los Parachains mientras se preserva la funcionalidad.

Las cadenas que de otro modo no podrían competir en una subasta de un Parachain propio o no creen que sea económicamente viable, pueden compartir los recursos de seguridad de Polkadot pagando por el procesamiento de cada bloque a los Parachains anfitriones.

Puentes:


Los puentes, o la capacidad de una blockchain individual para comunicarse y transferir valor a otra, han estado ausentes en la tecnología tradicional de blockchain.

Digamos que quieres comprar una NFT con precio en ETH, pero sólo tienes BTC. Tradicionalmente, tendrías que convertir BTC en fiat y luego convertirlo en ETH, o comprar ETH por BTC en un intercambio. Simplemente no puedes transferir valor o datos de una Blockchain a la otra sin una capa intermediaria, ya sea un intercambio o fiat.

Los puentes cambian esa restricción, y permiten a las Parachains, que son esencialmente blockchains encajadas dentro del ecosistema Polkadot, comunicarse y compartir datos.La soberanía económica y la diversidad de las respectivas blockchains no se ven afectadas cuando se comunican o realizan transacciones a través de los puentes.

Los puentes están disponibles tanto en versiones centralizadas como descentralizadas, lo que podría conducir a una vía de comunicación con los bancos centrales si (cuando) comienzan a acuñar moneda fiduciaria digital.

Es importante señalar que los puentes son una característica planificada de la Blockchain de Polkadot, y todavía tienen que ser puestos en producción. Según Polkadot, “se actualizará a medida que se determine y esté disponible más información”.

El Token Polkadot (DOT):


Polkadot utiliza su token nativo, DOT, para los pagos de procesamiento de transacciones y la gobernanza. DOT también se utiliza para la validación de la cadena de relevo PoS (Proof of Stake).

El token DOT desempeña múltiples funciones en la red Polkadot, como compensar a los validadores, como token de gobierno o como moneda.

Actualmente hay 1.000 millones de tokens DOT asignados, frente a la oferta máxima inicial de 10 millones de DOT debido a una redenominación de la red.

Precio de Polkadot (DOT)

El token DOT ha cotizado entre 2,90 y 40,70 dólares desde su lanzamiento en agosto de 2020. Las principales bolsas que negocian Polkadot (DOT) suelen ser Binance, OKEx y Houbi Global.

Polkadot Staking

A diferencia del consenso Power of Work (PoW), en el que los mineros utilizan la electricidad para validar los bloques que se añadirán a la Blockchain, el Proof of Stake (PoS) requiere que los usuarios validen los bloques apostando sus monedas. En el consenso PoW, cualquiera puede crear un nodo y minar los bloques. En cambio, en el PoS, los validadores son participantes específicos que dirigen los nodos (también llamados nodos validadores) para proponer y validar los bloques que se añaden

Al igual que otros sistemas PoS, los usuarios de Polkadot pueden utilizar un DOT para apostar y que el propietario se convierta en un validador de las transacciones de todo el ecosistema. nominar su DOT a otros validadores,
o convertirse ellos mismos en nominadores para compartir las recompensas.

Si un titular de DOT no desea hacer la verificación por sí mismo, también puede nominar a otro titular de DOT para que ponga en juego sus tokens DOT; es como si seleccionara a alguien para que sea su representante. Un titular de un DOT puede nombrar hasta 16 validadores para que apuesten sus tokens por él. De ahí que el mecanismo de consenso de Polkadot se llame NPoS (nominated proof-of-stake).

Conclusiones

No es una coincidencia que los mismos desarrolladores que trabajan en la transformación de Ethereum en Ethereum 2.0 estén también trayendo al mundo el ecosistema Polkadot.

Al construir Polkadot, el equipo ha prestado especial atención a remediar todos los déficits que plagaban y limitaban los sistemas de blockchain anteriores, como la falta de personalización de Bitcoin o la falta de escalabilidad de Ethereum 1.0.

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