¿Qué es Forex y cómo funciona?

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forex

En cualquier mercado financiero del mundo, puedes encontrar una lista aparentemente interminable de materias primas disponibles para comprar, cada una con su propio precio. 

Aunque hay muchos factores que determinan estos precios y la forma en que cambian, hay un mercado en particular que va un paso más allá en la determinación de los valores subyacentes de esos precios en todas las diferentes monedas presentes en todo el mundo: el mercado de divisas o Forex.

Por lo tanto, para comprender qué es Forex, primero debemos considerar las numerosas divisas presentes en el mundo, así como las relaciones que tienen entre sí.

Si alguna vez has estado de vacaciones en un país extranjero, seguramente hayas tenido que cambiar la moneda de tu país de origen por la del país que estabas visitando. Teniendo esta idea en mente, probablemente sepas que los tipos de cambio entre esas monedas, o cualquiera para el caso, están cambiando constantemente. Estos cambios ocurren como resultado de diferentes factores y también son los que permiten que el mercado de divisas sea posible.

¿Qué es Forex?

La palabra Forex en sí, como ya sabrás, significa cambio de moneda extranjera. Si bien el comercio y el turismo internacionales contribuyen enormemente al intercambio de divisas en primer lugar, el mercado de divisas o Forex también se ha convertido en un actor importante. La razón de esto es que el mercado de divisas esencialmente permite que cualquiera aproveche los cambios en las tasas antes mencionadas comprando y vendiendo unidades de la moneda en correspondencia con los cambios en el valor. Ahora la pregunta es, ¿cómo funciona el Forex trading?

Cómo funcionan los mercados de divisas o Forex

A diferencia de otros mercados financieros en los que los activos se venden individualmente, el mercado de divisas funciona exclusivamente en pares. Es decir, cuando se trabaja con tipos de cambio, la única forma de evaluar realmente el valor de una moneda es compararla con otra, que es donde surgen pares de divisas como el EUR/USD.

Teniendo esto en cuenta, lo más importante es comprender la naturaleza de estas relaciones dentro del Forex, a través de las cuales todas las monedas nacionales se intercambian y evalúan constantemente mediante comparaciones entre sí.

Una vez que comprendamos este sistema de emparejamiento, podemos profundizar más en lo que realmente significa un par de divisas, así como en cómo los traders operan con ellos. 

En términos de comprender el valor del par en primer lugar, es necesario comprender la diferencia entre la moneda base y la cotizada.

En primer lugar, en cualquier par de divisas, la divisa base siempre será la primera en la lista, seguida de la divisa cotizada. Ahora bien, la naturaleza de su relación es bastante simple. Considerando que el propósito del par es expresar el tipo de cambio, el valor del par es lo que indica cuánto de la divisa cotizada es necesaria para comprar la divisa base.

Por ejemplo, en el caso del EUR/USD, la divisa de cotización es el USD, lo que significa que, si el precio del par es 0,90, comprar 1 euro cuesta 0,90 dólares. Además, ten en cuenta que debido a que esto siempre es un intercambio, la moneda base siempre será la moneda que estás comprando cuando realizas una operación, mientras que la moneda de cotización es la que se vende, y viceversa en el caso de que estés vendiendo.

Pasando a operar con estos pares como trader, hay algunos otros conceptos a considerar, comenzando con el precio de oferta frente al precio de venta. Cada uno de estos representa dos factores que determinan los precios sobre los que actuarás al realizar una operación. Comenzando con el precio de oferta, este es esencialmente el monto que tu bróker querrá pagar por el par, así como lo que obtendrás al vender el par. Por el contrario, el precio de venta es el punto en el que tu bróker estará dispuesto a vender, así como el precio que deberás pagar para comprar la divisa base.

Por último, es de gran importancia considerar el tamaño de los lotes y el apalancamiento cuando se analizan las operaciones en el mercado Forex. La razón por la que es importante tener en cuenta esto es porque el tamaño del lote estándar en este mercado es de 100.000 unidades de la moneda base. Sin embargo, existen otras opciones que permiten a los traders operar con cantidades más pequeñas. La inclusión de lotes micro, mini y nano es un ejemplo de esto, que dividen el tamaño de lote estándar a 10.000, 1.000 y 100 respectivamente. 

Además, es importante tener en cuenta que, dado que las operaciones de pares de divisas normalmente se ocupan de pequeños movimientos de ticks y pips, los mercados de divisas también están altamente apalancados. La combinación de estos factores no solo ayuda a que el trading de divisas sea más accesible, sino que también brinda la oportunidad de capitalizar los movimientos de precios de una manera que sea apropiada para cada trader.

Qué mueve el mercado Forex

Al operar con divisas, es importante no solo comprender qué significan los pares de divisas y cómo se negocian, sino también los elementos que influyen en los cambios en los valores de las divisas y cómo eso afecta a los pares en consecuencia. Para empezar, los precios mismos son, en general, un producto de oferta y demanda mundial. Esto puede parecer de conocimiento común, ya que todas las materias primas del mundo se rigen en gran medida por esta regla, pero dado que los precios de estas materias primas dependen de las divisas, es crucial reconocer que hay otras fuentes de influencia que juegan un papel particularmente influyente y, en consecuencia, los pares de divisas en el mercado Forex.

Esto incluye, entre otros, factores tales como tasas de interés, eventos y situaciones políticas, desempeño económico nacional e incluso proyecciones del desempeño de un par de divisas dado.

Para proporcionar un ejemplo de esto en el trabajo, podemos considerar qué impacto podría tener un aumento en las tasas de interés en los EE. UU. en el par de divisas CAD/USD. Considerando que las tasas de interés más altas son un factor de fortalecimiento para la moneda correspondiente, el cambio en este caso será perjudicial para el par CAD/USD, como resultado del fortalecimiento del dólar estadounidense en comparación con el dólar canadiense. En otras palabras, tras el aumento de las tasas de interés en los EE. UU., comprar $1 CAD costará menos USD y, dado que CAD es la moneda base, el par se devaluará.

Como resultado de situaciones como estas, es recomendable aprender sobre trading y que te informes sobre el estado económico y los eventos relacionados con los países a los que pertenecen las divisas con las que estás operando para tener una comprensión sólida de lo que está impulsando el movimiento de ese par de divisas determinada.

Últimas consideraciones de Forex

En contraste con los factores mencionados anteriormente, existen bastantes razones por las que el Forex es tan popular. Por ejemplo, uno de los mayores beneficios del mercado es la accesibilidad. Como resultado de la naturaleza interconectada de las relaciones entre las divisas, el mercado Forex está abierto para operar las 24 horas del día, 5,5 días a la semana y está disponible globalmente en casi todos los centros financieros.

Es un mercado que siempre está muy activo.

Además de esto, si bien el Spot trading es el estilo más popular de Forex, considerando que es esencialmente en lo que se basan todos los demás mercados de futuros y a plazo, los mercados de divisas aún brindan la oportunidad de alternativas como los derivados, que por supuesto amplían la accesibilidad incluso más lejos.

Conclusión

Para resumir la funcionalidad de Forex, lo más importante que hay que comprender es que todas las divisas están interconectadas y tienen fuertes relaciones influyentes entre sí.

A partir de aquí, podemos comenzar a analizar la naturaleza de estas relaciones para obtener información sobre cómo se producen los cambios de precios como resultado. 

Finalmente, ten siempre en cuenta los diferentes eventos económicos y políticos que ocurren en los países cuyas divisas planeas operar, y evalúa en detalle qué combinación de tamaño de lote y apalancamiento es la más apropiada para ti cuando operas con divisas. Con todo esto en mente, debes tener la base y la mentalidad adecuadas para comenzar a abordar el trading en el mundo de las divisas.

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